jueves, 29 de diciembre de 2016

Cactus Bowl. Boise State 12 vs. Baylor 31

Los Broncos plantaron un gran huevo en el césped del Chase Field. Fue un feo final de una temporada que comenzó de manera prometedora pero que ha resultado mala, como la pasada, y encima sin el buen sabor de boca que nos dejó la pasada Poinsettia Bowl.

Un partido así no se lo esperaba nadie, ni el head coach interino de los Baylor, Jim Grobe, como confesó en la rueda de prensa. Y es que más alla de una derrota más o menos los Broncos han perdido una de sus características básicas, la fiabilidad, la excelencia en la ejecución del football. Hemos sido casi imbatibles en  partidos en los que teníamos más de una semana de preparación. Y en cambio el martes firmamos la peor derrota del programa en una bowl, frente a un equipo que presentaba muchas dudas.

Fue un mal día para tener una actuación muy floja. Jeremy McNichols se despidió de Boise State con su 1º partido sin anotar después de 24 consecutivos haciéndolo y la Clase Senior de 2016 rompe la racha de 14 consecutivas y se queda a una victorias de las 40.

Poco hay que analizar del partido en sí. Los Broncos flojearon en todas sus líneas. Su OL había sido laudada en la primera mitad de la temporada, pero como el resto del equipo se ha venido abajo al final. McNichols y Alexander Mattison apenas sumaron 67 yardas de carrera en 27 acarreos contra una de las peores defensas terrestres de la FBS. Brett Rypien no lo hizo mucho mejor. Superó las 300 yardas de pase (305 en 32/51 pases), pero estuvo negado en la endzone. Los Broncos quedaron limitados a dos FG, fueron interceptados en la endzone y tuvieron un turnover on downs en la redzone. Rypien también tuvo otra intercepción y un fumble. Son números que no te permiten ganar un partido. Sólo maquilló el marcador con un pase de TD a Cedric Wilson a menos de dos minutos para el final. Tampoco Thomas Sperbeck tuvo una buena despedida como Bronco, sumando sólo 79 yardas en 8 recepciones.

En defensa tampoco fueron mucho mejor las cosas. El WR KD Cannon fue una pesadilla para Jonathan Moxey y el resto de la defensa. Batió el récord de la Cactus Bowl con 14 recepciones para 226 yardas y 2 TD. Imparable.

El QB freshman Zach Smith completó un gran partido. Sam McCaskill y David Moa apenas forzaron un sack cada uno. Chanceller James firmó una intercepción. Pero más allá de eso los Bears movieron el balón con comodidad durante todo el partido, sumando 515 yardas ofensivas, inclutendo 140 de carrera.

En resumen, poco hay que comentar cuando los rivales nos dominan en todos los aspectos del juego. Empezamos flojos y nunca conseguimos mantener la actitud necesaria para hacer frente al partido.

Solo queda dejar la temporada atrás y mirar hacia adelante. Tendremos que sustituir a McNichols y Sperbeck en ataque, y Mattison y Wilson parecen ser los indicados. Rypien dejará atrás el bajón de la temporada de sophomore y esperamos que alcance la madurez como junior. En defensa también habrá que remplazar talento perdido, como el de McCaskill, Darren Lee, James o Moxey, pero nuevos jugadores darán un paso adelante, nada que no ocurra en el resto de las temporadas. Pero para hablar de ello ya tendremos toda la offseason.

Entre las anécdotas:
  • Con todo, es la 9ª ocasión en las últimas 11 temporadas en que acabamos con una decena de victorias por lo menos.
  • Como decía los 19 puntos de margen conforman la peor derrota en una bowl. La peor hasta la fecha fue la derrota por 15 puntos frente a Oregon State en la Hawai'i Bowl de 2013.
  • Jeremy McNichols eleva a 24 su récord de partidos consecutivos anotando un TD.
  • Thomas Sperbeck termina su carrera como líder del programa en yardas de recepción (3.601) y 4º en recepciones (224).
  • Las 1.129 yardas en la temporada de Cedric Wilson son la 7ª mejor marca del programa. Sus 11 TD empatan para la 6ª plaza.
  • El RB Jake Knight lideró la salida del equipo al campo con El Martillo.


En el icono se pueden descargar las estadísticas del partido en .pdf. Podéis ver también la galería de fotos del partido en Broncosports.com.

Tenemos highlights del partido.

lunes, 26 de diciembre de 2016

Previa. Cactus Bowl. Boise State vs. Baylor

Interesante final de otra temporada subpar. Los Broncos se encuentran en Phoenix, Arizona, para enfrentarse mañana a un de los equipos revelación de las últimas temporada, Baylor. En cierta medida se repite la dinámica de la pasada temporada, en la que pusimos un buen broche a una nefasta temporada regular con un rotundo triunfo en la Poinsettia Bowl frente a otra de las revelaciones de las últimas temporadas en la NCAA, Northern Illinois.

Con estos antecedentes, llegamos al Chase Field esperanzados. Boise State está 2-0 frente a la Big 12, con victorias frente a Iowa State y Oklahoma en la Humanitarian Bowl de 2002 y en la famosa Fiesta Bowl de enero de 2007, respectivamente. Hay que recordar que la Big 12 nos ha ninguneado descartándonos a la primera en su selección de candidatos a una posible ampliación de la conferencia y es el momento de devolvérsela.

Baylor también ha tenido una temporada regular subpar. Después de haber terminado por encima de las 10 victorias en cuatro de las últimas 5 temporadas (rankeada en el Top 15 en las mismas), este año presentan un discreto récord de 6-6 (3-6 en la Big 12. Pero lo más curioso es cómo ha sido el recorrido de esta temporada regular, ya que después de derrotar a tres rivales cómodos extra-conferenciales: Northwestern State, SMU y Rice, y vencer a sus tres primeros rivales de conferencia: Oklahoma State, Iowa State y Kansas, para ponerse 6-0, han perdido el resto de los partidos de la temporada, media docena en línea, contra Texas, TCU, Oklahoma, Kansas State, Texas Tech y West Virginia.

Los Bears han tenido una temporada tumultuosa, después de un escándalo sexual que le ha costado el cargo al head coach Art Briles. Jim Grobe ha sido en head coach interino, y la Cactus Bowl será su último partido en el cargo, ya que Baylor ha hecho oficial el contrato del head coach de Temple, Matt Rhule, de cara a la próxima campaña.

Hablar del ataque de Baylor es hablar de explosividad y producción. Los Bears han mantenido su nivel ofensivo habitual al comienzo de la temporada, promediando 39,8 puntos por partido en las 8 primeras jornadas, pero cuando el QB titular Seth Russell se lesionó para el resto de la temporada en Oklahoma, la producción ofensiva ha bajado a 25,3 puntos de promedio en los 4 últimos partidos. Con todo, bajo el mando del QB freshman Zach Smith los Bears promedian 523,3 yardas ofensivas por partido (5ª de la FBS), con un ataque up-tempo, con los WR muy abiertos para abrir el juego de carrera a los corredores.

Smith ha completado 88/157 pases para 1.151 yardas, 10 TD y 6 intercepciones en sus cuatro partidos jugados. Ha sido reclutado como uno de los mejores QB en la historia del football de high school tejano, lo cual es mucho decir, pero es evidente que tiene menos experiencia que Russell y es menos peligroso con sus piernas.

Su cuerpo de receptores es joven. Lo lidera el junior KD Cannon, quien ha atrapado 73 pases para 989 yardas y 11 TD. La alternativa la conforman los sophomores Ishmael Zamora (58 recepciones, 786 yardas, 7 TD) y Chris Platt (29, 485, 4 TD), aunque los freshmen Blake Lynch (34, 404, 3 TD) y Pooh Stricklin (11, 195, 2 TD) también han sido productivos a lo largo de la temporada regular. El juego aéreo de Baylor es principalmente vertical, y nuestra secundaria se va a ver testada.

El juego de carrera ha pivotado sobre tres corredores, entre los cuales ha destacado el sophomore Terence Williams, quien ha acarreado el balón en 160 ocasiones para 945 yardas y 11 TD. Su alternativa será el freshman JaMycal Hasty, quien ha corrido en 112 ocasiones para 591 yardas y otro par de TD, ya que el senior Shock Linwood, quien ha sumado 138 acarreos para 751 yardas y 2 TD, ha decidido saltarse la bowl y centrarse en el draft de la NFL. Como he señalado antes, los corredores se benefician de las defensas abiertas por los receptores. Ninguno de ellos participa asiduamente en el juego aéreo.

La defensa de los Broncos va a tener un duro trabajo en frenar, o por lo menos en ralentizar el poderoso ataque de los de Waco. Ha estado magnífica en temporada regular, apoyada en el buen juego de su front four y del front seven en general, aunque fue de más a menos a medida de que el cansancio hacía mella en los titulares.

Es de esperar que estén frescos de nuevo y afronten el duelo revitalizados. Sam McCaskill y David Moa deben liderar un front seven en el que van a faltar los lesionados Tanner Vallejo y Joe Martarano, dos de nuestros mejores LB.

El mayor problema al que nos enfrentamos es la rapidez de los snaps. Los Bears promedian 85 jugadas ofensivas por partido, y realizan el snap casi inmediatamente a que los árbitros coloquen el balón. Contamos con la experiencia del partido frente a Washington State, que jugaban a un ritmo parecido y lo hicimos bien.

La secundaria también tendrá trabajo con el juego de pase vertical de los Bears. En los últimos partidos han tenido más olfato de balón y hemos interceptado más balones. Tenemos gente experimentada en la unidad, como el S Chanceller James o el CB Jonathan Moxey, pero no contaremos con el díscolo Dylan Sumner-Gardner, quien ya no forma parte del programa debido a sus problemas académicos y de disciplina. Es un jugador que no ha sobrevivido al hype de su reclutamiento.

En el otro sentido del juego vamos a ver por última vez a Jeremy McNichols con el uniforme de los Broncos, ya que acaba de sanunciar su decisión de presentarse al próximo draft. El corredor puede lucirse en Phoenix y éste puede ser su último espaldarazo de cara al draft. McNichols debe ser nuestro principal arma ofensiva, por un lado la defensa terrestre de los Bears es mala, por otro nos puede ayudar a mantener el tempo del partido, mantener el ataque rival en el banquillo y dar descanso a nuestra defensa. El true freshman Alexander Mattison está preparado para darle relevo en el partido, ya que su importancia en el juego ha ido creciendo en las últimas jornadas. El que no jugará será el sophomore Cory Young, quien ha pedido el transfer para continuar con su carrera fuera de Boise.

Brett Rypien deber ser el contrapunto de McNichols. Sus últimos partidos no han sido buenos. Ha realizado grandes pases profundos a Cedric Wilson y Thomas Sperbeck, pero no ha sido capaz de sostener los drives. La defensa de los Bears sobrecargará el box y Rypien debe aprovecharlo con un juego preciso y fiable. Además de sus puntas de lanza puede contar con el TE Jake Roh, quien regresa a casa.

La defensa de los Bears no asusta demasiado. Esta temporada ha mudado a un frente 3-4 pero sus efectos no han sido los esperados. Atendiendo a los números, Baylor es 81ª de la FBS en anotación (30,4 puntos por partido), 82ª en yardas totales (434,4), 96ª en defensa terrestre (210,5 yardas de carrera permitidas por partido), 62ª en defensa aérea (223,9 yardas) y 80ª en 3º down (41,4 %).

Los jugadores que podemos destacar de la misma son el LB senior Aiavion Edwards, quien lidera al equipo en placajes, el DE junior K.J. Smith, quien ha sumado 6 sacks y 9,5 tackles for loss, el NT senior Patrick Levels, con 12 placajes for loss y 4 fumbles recuperados y al safety senior Orion Stewart, con 5 intercepciones en la temporada.

lunes, 5 de diciembre de 2016

Football Awards 2016

Como es habitual, la plantilla se reunió el domingo siguiente al fin de la temporada regular para homenajear al equipo en un banquete y galardonar a los mejores jugadores de la temporada en los distintos apartados.

El RB junior Jeremy McNichols fue el triunfador de la noche, ya que fue elegido MVP de la temporada. Por su parte, el WR junior Cedric Wilson fue elegido MVP Ofensivo, el MLB senior Ben Weaver MVP Defensivo  y el P senior Sean Wale el MVP de los Equipos Especiales.

El resto de los premiados son los siguientes:
  • Academic Achievement: Steven Baggett (OL, R-Sr)
  • Valor Award: Darren Lee (MLB, Sr)
  • Plow Horse (Strength Award at the Weight Room): Sam McCaskill (DE, R-Sr)
  • Hammer Award: Jake Knight (TE, R-So)
  • Offensive Scout POY: Ezra Cleveland (OL, Fr)
  • Defensive Scout POY: Desmon Williams (SLB, Fr)
  • Special Teams Scout POY: Avery Williams (CB, Fr)
  • Outstanding Offensive Lineman: Travis Averill (OT, R-Sr)
  • Outstanding Defensive Lineman: David Moa NT (R-So)
  • Career Receiving Yards Game Ball: Thomas Sperbeck (WR, Sr)
¡Felicidades a todos!

domingo, 4 de diciembre de 2016

Boise State se enfrentará a Baylor en la Cactus Bowl

Como se rumoreaba, Boise State ha sido seleccionada para disputar la Cactus Bowl, a celebrar en el Chase Field de Phoenix, Arizona, en la noche del martes 27 de diciembre. El rival será Baylor, un college de la Big 12 conocido por su habitualmente poderosa ofensiva, que ha acabado esta campaña por debajo de las expectativas con un récord de 6-6.

Como podemos ver en la siguiente relación, será la 1ª vez que disputamos la Cactus Bowl, un partido organizado por la Fiesta Bowl y que viene jugándose desde 1989 bajo distintos nombres, como Copper o Insight Bowl y estadios, como el Arizona Stadium en Tucson, y que se movió al Sun Devil Stadium de Tempe cuando la Fiesta Bowl se mudó a Glendale. Esta edición, como la pasada, se juega en el Chase Field, estadio de baseball de los Arizona Diamondbacks, mientras duran las obras de renovación del Sun Devil Stadium.

Los Boise State Broncos han disputado 16 bowls desde que en 1996 alcanzara la NCAA I-A, ahora FBS. Desde 1999 sólo ha faltado en una ocasión a su cita de postemporada, en 2001, y desde 2002 no hemos fallado, con lo que tenemos la 2º racha más larga de la NCAA.

El éxito de los Broncos en la Big West, WAC o MWC se ha trasladado a las bowls, ya que Boise State tiene un récord de 11 victorias por 5 derrotas, incluyendo un récord de 3-0 en la Fiesta Bowl. Tenemos un récord de 6-1 en los últimos 7 años, con la única derrota ocurrida cuando estábamos con un head coach interino*.

Los Broncos han jugado en 7 bowls distintas. La más frecuentada ha sido la Bowl local, disputada en el Bronco Stadium. Actualmente recibe el nombre de Famous Idaho Potato Bowl, pero las ediciones en las que ha jugado Boise State han recibido el nombre de Humanitarian Bowl y mpc Computers Bowl. El récord de los Broncos en la misma es de 3-1.

En segundo lugar están la Fiesta Bowl y la Las Vegas Bowl, a las cuales hemos acudido en tres ocasiones, en el caso de la de la ciudad del pecado, de manera consecutiva entre 2010-12, derrotando a equipos procedentes de la PAC-12. Las otras bowl repetidas son la Hawai'i Bowl y la Poinsettia Bowl.

En cuanto a los rivales, TCU (2-1) ha sido nuestro rival más repetido con tres enfrentamientos, con Louisville (1-1) en 2º lugar con dos. No hemos repetido más rivales.

Estas son, hasta la fecha, todas las bowls disputadas.

Fecha
Bowl
Lugar
Encuentro
Rival
Resultado
Head Coach
30-Dic-1999
Humanitarian Bowl
Bronco Stadium
Boise, ID
Boise St vs. Louisville34-31 WDirk Koetter
28-Dic-2000
Humanitarian Bowl
Bronco Stadium
Boise, ID
Boise St vs. UTEP38-23 WDirk Koetter
31-Dic-2002
Humanitarian Bowl
Bronco Stadium
Boise, ID
#15 Boise St vs. Iowa St34-16 WDan Hawkins
23-Dic-2003
Fort Worth Bowl
Amon G. Carter Stadium
Fort Worth, TX
#18 Boise St vs. #19 TCU34-31 WDan Hawkins
31-Dic-2004
Liberty Bowl
Liberty Bowl Memorial Stadium
Memphis, TN
#10 Boise St vs. #7 Louisville40-44 LDan Hawkins
28-Dic-2005
mpc Computers Bowl
Bronco Stadium
Boise, ID
Boise St vs. #19 Boston College21-27 LDan Hawkins
1-Ene-2007
Fiesta Bowl
University of Phoenix Stadium
Glendale, AZ
#9 Boise St vs. #7 Oklahoma43-42 (OT) WChris Petersen
23-Dic-2007
Hawai'i Bowl
Aloha Stadium
Honolulu, HI
#24 Boise St vs. East Carolina38-41 LChris Petersen
23-Dic-2008
Poinsettia Bowl
Qualcomm Stadium
San Diego, CA
#9 Boise St vs. #11 TCU16-17 LChris Petersen
4-Ene-2010
Fiesta Bowl
University of Phoenix Stadium
Glendale, AZ
#6 Boise St vs. #3 TCU17-10 WChris Petersen
22-Dic-2010
Las Vegas Bowl
Sam Boyd Stadium
Las Vegas, NV
#10 Boise St vs. #20 Utah26-3 WChris Petersen
22-Dic-2011
Las Vegas Bowl
Sam Boyd Stadium
Las Vegas, NV
#8 Boise State vs. Arizona St56-24 WChris Petersen
22-Dic-2012
Las Vegas Bowl
Sam Boyd Stadium
Las Vegas, NV
#20 Boise St vs. Washington28-26 WChris Petersen
24-Dic-2013
Hawai'i Bowl
Aloha Stadium
Honolulu, HI
Boise St vs. Oregon State23-38 LBob Gregory*
31-Dic-2014
Fiesta Bowl
University of Phoenix Stadium
Glendale, AZ
#21 Boise St vs. #12 Arizona38-30 WBryan Harsin
23-Dic-2015
Poinsettia Bowl
Qualcomm Stadium
San Diego, CA
Boise St vs. Northern Illinois55-7 WBryan Harsin
27-Dic-2016
Cactus Bowl
Chase Field
Phoenix, AZ
Boise St vs. Baylor-Bryan Harsin

viernes, 2 de diciembre de 2016

Tres Broncos nominados Academic All-America

El center Mason Hampton fue ayer seleccionado para el primer equipo CoSIDA Academic All-America Football Team, mientras que el OL Steven Baggett y el punter Sean Wale lo fueron para el segundo equipo. Los galardones son otorgados por el College Sports Information Directors of America (CoSIDA).

Hampton es el 5º estudiante-atleta de Boise State en ser seleccionado para el 1º equipo, tras Brent McIver (1971), Glenn Sparks (1973), Sam Miller (1978) y Nate Potter (2011). Con los tres seleccionados en los dos equipos, ya son 11 los Broncos seleccionados, con 14 selecciones en total.

Hampton, redshirt junior, ha sido titular en 10 de los 12 partidos de esta temporada, a la vez que va camino de la graduación en filosofía con un GPA de 3,96. Baggett, redshirt senior, es graduado en gestión de la construcción con un GPA de 3,82 y ha sido titular en los 12 partidos de la temporada, (10 como guard, 2 como center), los mismos que el punter Wale, otro redshirt senior que va camino de graduarse en ciencias de la salud con un GPA de 3,84.

Los tres han sido seleccionados esta semana en los distintos equipos All-MW. Los jugadores de la OL sólo han permitido 15 sacks esta temporada, y han sido un factor importante a la hora de colocar el ataque aéreo de los Broncos como el 16º de la FBS y de aupar a Jeremy McNichols a su liderato absoluto en TD.  Wale es 7º de la FBS con sus 45,2 yardas por punt, con 18 de ellos colcocados dentro de la yarda 20 rival. Fue nominado jugador de la semana de los equipos especiales en la MW tras su partido contra Oregon State y corrió 29 yardas para un primer down frente a San Jose State.

¡Felicidades a los tres!

miércoles, 30 de noviembre de 2016

Seis Broncos en el All-MW Team

La Mountain West anunció ayer sus galardones de la temporada de 2015, dándonos más motivos para preguntarnos por qué seguimos empantanados en la misma. Creo que la mayor noticia de los galardones fue precisamente la ausencia de Jeremy McNichols entre los más señalados.

El mejor jugador de la conferencia no sólo no obtuvo el galardón al mejor jugador ofensivo del año, sino que ni siquiera fue nominado para el 1º equipo All-MW. Fue el RB de San Diego State, Donnel Pumphrey, quien se hizo con el premio al jugador ofensivo del año, mientras que sus compañeros de equipo, el DB Damontae Kazee, ha sido el jugador defensivo del año, y el retornador Rashaad Penny el de los equipos especiales. Los tres repiten respecto a la pasada temporada. El entrenador del año ha sido, sin embargo el de Wyoming, Craigh Bohl. El freshman del año, galardón que ganó Brett Rypien la temporada pasada, se fue para el LB de Wyoming, Logan Wilson.

Sin embargo, son 6 los Broncos que han sido seleccionados para el 1º equipo All-Mountain West, cuatro en ataque y dos en defensa. Se trata de los OL Travis Averill y Mario Yakoo, el QB Brett Rypien, el WR Thomas Sperbeck, y los DL Sam McCaskill y David Moa. De nuevo tras San Diego State, con 7 seleccionados, Boise State es el 2º más representado.


Otros cinco Broncos han sido seleccionados para el 2º equipo All-MW. Se trata del RB Jeremy McNichols en ataque, el LB Ben Weaver, el safety Chanceller James, y el CB Jonathan Moxey en defensa, y el punter Sean Wale en los equipos especiales.


Para terminar, otros cuatro Broncos han recibido menciones honoríficas: los OL Steven Baggett y Mason Hampton, el WR Cedrick Wilson y el LB Tanner Vallejo.


Felicidades a todos!!!